美元霸权为何长期屹立不倒?这一切可能要从美国这位神秘的财长说起...... | 金十财富故事第13期
大辉 大辉 2019-05-28 21:08:12
法律、财政、经济、政治、税务、军事无一不通,还有什么能难倒这位天才少年?

点击收听《汉密尔顿传》

你好,我是静静。

30分钟带你领略百样人生,欢迎您收听金十财富故事。今天我们一起听听《汉密尔顿传》。一起看看这位美国开国元勋——亚历山大.汉密尔顿所历经的传奇。

他是个穷小子,还是个私生子,但他不甘心,他想逆天改命,为此他刻苦努力,依靠自己奋斗不息的精神,他抓住命运中遇到的每一个重大机遇,终于逆袭成为,现今世界头号强国的开国元勋。他就是我们今天要解读的主角美国开国元勋——亚历山大·汉密尔顿。

作为了解亚历山大.汉密尔顿必读的书籍,由美国知名传记作家罗恩.彻诺进行著作。《汉密尔顿传》就像一部珍贵的纪录片,向我们详细介绍了,汉密尔顿人生的每一段重大经历,让我们能有机会近距离感受,这名受历史冷遇的美国开国元勋的传奇经历。

《汉密尔顿传》全书共有900多页,分成四十三个章节,向我们介绍了,汉密尔顿从出生到留学美国、再到成为美国开国元勋的人生辉煌,也介绍了他因私自决斗,而离开人世的传奇和悲哀。

罗恩·彻诺是美国作家协会主席,也是一位知名的传记书作家,曾获过普利策奖、美国国家图书奖,写过很多商业、政治人物传记。《汉密尔顿传》就是罗恩·彻诺最具代表性的作品之一。

为了让大家更好地了解汉密尔顿,我会分四个部分讲解,第一部分讲少年成长期的汉密尔顿,第二部分讲独立战争时期的汉密尔顿,第三部分讲立国时期的汉密尔顿。第四部分讲汉密尔顿的去世。

接下来,我们就正式开始解读这本《汉密尔顿传》。

第一部分:少年成长期的汉密尔顿

汉密尔顿出生在加勒比海英属西印度群岛的一个岛屿上。他的母亲在没有离婚的情况下,跟一个叫詹姆斯.汉密尔顿的人生了他,所以他是个私生子。当然关于汉密尔顿的亲生父亲是谁有很多说法,书中列举的就有两种,一种说他是一个商行股东的孩子,另外一种说他是美国第一任总统乔治.华盛顿的私生子或者养子。私生子身份给汉密尔顿的成长带来了很多困扰,所以之后他一生都渴望提高自己的社会地位。13岁时,汉密尔顿就进入一个商行当了职员。这段经历对他的人生产生了深远的影响。因为这个商行从事进出口贸易,汉密尔顿因此记住了很多货船的航海路线,学会了用不同的货币计算货物的价格,更重要的是他早早地就受到重商主义的熏陶,意识到了商业的力量。

母亲去世后,他就失去了家庭的庇护。小小的汉密尔顿很早就清楚地知道,他根本没有无所事事的资格,所以一有空闲他就抓紧读书。他饥渴地阅读着他家里仅有的34本书。受这些书籍的影响,他有着强烈的表达欲望,每次读完书之后,他就尝试着写诗歌,并向报社投稿。一个叫休.诺克斯的神父,在和汉密尔顿交流后,或许是被他的好学感动,又或许是被他的才华打动,他无偿地把自己的图书馆向汉密尔顿开放,还鼓励他不断阅读和进步。

正值少年的汉密尔顿内心充满着野心和理想,在一封他写给朋友的书信中,14岁的汉密尔顿说“我承认我也有弱点,我的野心如此明显,小职员这种卑微的职业,让我深感忧虑,命运似乎总是嘲弄我,但我不会放弃,我会用一生来冒险,来提升我的社会地位......”。如果没有梦幻般的经历,我们有理由相信,汉密尔顿一定能成为一个成功的商人或者职业经理人。但一场突如其来的飓风改变了汉密尔顿原本的人生轨迹。

1772年8月一场飓风席卷尼维斯岛,汉密尔顿给他的父亲詹姆斯.汉密尔顿的一封信中,描写了这场令人恐惧的风暴。在这封信中,他不仅详细描写了这场飓风,还把这场灾难归因于神对人类的惩罚。休.诺克斯神父在看到这封信后,十分赞同这位少年才子的观点,就把它登到了报纸上。这封信让汉密尔顿的才华赢得了当地一些官员和商人的认可,于是他们决定凑一笔钱,把这个穷小子送到纽约接受教育。这场飓风拯救了汉密尔顿,从此他就像龙归大海,虎入山,一颗耀眼的巨星将在北美大陆冉冉升起。

这里我们总结一下第一部分:汉密尔顿少年时期的人生经历十分坎坷,但他从没放弃自己,也从没放弃努力提高自己的愿望。他坚持不懈地努力读书,终于让他在西印度群岛这个知识贫瘠的地方展露头角。而在蝴蝶效应的催动下,正是这一点点的领先,让他得到了一个鲤鱼跃龙门的机会。所以我们要时刻都保持努力奋进的态度,因为努力是有蝴蝶效应的,一点点的领先,或许就是你走进成功之门的垫脚石。

第二部分:独立战争时期的汉密尔顿

初到纽约的汉密尔顿因为知识体系不全,在补习完一年功课后,最终进入了国王学院学习。这是一个倾向英国统治的保王党学院,十分重视商业方面的教育。进入该学院后,汉密尔顿忘我地学习商业、法律、政治等方面的知识。他还和朋友成立了俱乐部,专门研究写作、辩论和演讲,这三个让他终身受益的技巧。

进入大学不久,一个重要的历史事件——“波士顿倾茶”事件爆发了,并且很快就波及到了纽约。当时的美国在亲英和抗英之间有着很大的争议。作为保王党的核心基地,国王学院里的思想碰撞格外激烈。在一次抗英演讲会上,年轻的汉密尔顿被朋友推上了演讲台,在经历几秒钟的沉默后,他开始了滔滔不绝的演讲,演讲结束后全场鸦雀无声,继而爆发出雷鸣般的掌声。自此汉密尔顿正式卷入了北美独立战争的洪流之中。

对一个刚来美国不久的年轻人来说,如此快就参加该地区的反抗斗争,而且是和当时最强大的大英帝国斗争,是十分不明智的。然而汉密尔顿却毅然决然地投入到了这场斗争中。这种看起来十分草率的决定,其实很早就藏在了他的心里。在他早期写给朋友的一封信中,就有这么一句:“我多么希望发生一场战争!”。他这种渴望通过建立军功,来提高自己的身份和地位的野心一生从未停歇。

当然北美独立战争的爆发并不是一蹴而就的,而是经过一段时间酝酿才暴发的。刚开始是北美各地民众抗议示威,表达对英国殖民统治的不满,然后发生了波士顿倾茶事件,这种小规模的破坏活动,最终才在矛盾不可调和下,爆发了大规模的武装冲突,直至爆发全面战争。

独立战争时期要讲三件有关汉密尔顿的事情:一是汉密尔顿的崛起,二是汉密尔顿与华盛顿的合作,三是汉密尔顿的婚姻。

汉密尔顿并不是盲目地参与这场战争的,他是在瞄准一个机会之后,才正式弃笔从戎的。这个机会就是纽约议会通过提案,要成立一个炮兵连保卫纽约,汉密尔顿自觉机会到了,就立即召集朋友拉了一票人马,成立了炮兵连参与了战争。

以他的才华和人脉,在战争刚开始就有勋爵要他当自己的副官,但汉密尔顿拒绝了,他心甘情愿地当个炮兵连上尉。由此可见他对战争的野心不小,不过再大的野心也需要能力的支撑。汉密尔顿带领的部队军容齐整,军纪严格,受到很多部队长官的认可。俗话说热火炼真金,在美军的节节败退中,他的部队进退有序的表现,给华盛顿留下了深刻的印象,经过几次交流后,华盛顿让汉密尔顿做了他的副官。这是个千载难逢的机会,他获得了一个与军事领袖共事的机会。可以说这是继那场飓风之后,汉密尔顿人生的第二次飞跃。

汉密尔顿与华盛顿的相处并非一帆风顺,他们有过几次分歧和争吵,不过他俩在性格上的互补,注定了这段伟大的友谊将会流传千古。华盛顿是典型的农场主和商人,很重视和其他人的协作关系。他勇敢无畏、关键时刻沉着冷静,并且有着非凡的决断力,但他不善言辞。汉密尔顿则是口若莲花、妙笔生花,他活力四射充满表达欲望,不过有时候他十分偏激,在表达时几乎不会考虑其他人的感受,是个典型的直肠子。

汉密尔顿先是以书记官的身份,帮助华盛顿处理很多文件,包括与大陆会议沟通的一些信件,随着合作的深入,汉密尔顿逐渐转变成类似总参谋的角色。整个独立战争期间,汉密尔顿一直渴望建立军功,为此他几次给华盛顿写信请求指挥一支部队,但华盛顿因为不舍得这个副官的离开,几次都拒绝了他的请求。又加上战争形势不好时,华盛顿的脾气很大,很容易暴怒,为此他俩发生过几次争吵,最长的一次双方有一个多月互不理睬,不过最终以书信和解。

战争到了最后阶段,华盛顿终于秘密派遣汉密尔顿带领一支部队袭击约克镇,这次战役的胜利满足了汉密尔顿建立军功的渴望,也奠定了汉密尔顿在美国历史上的地位。他俩的合作一直持续到华盛顿去世,对于他俩的关系可以概括为:华盛顿是汉密尔顿的靠山,而汉密尔顿是华盛顿的智囊。

第三件发生在独立战争期间的重大事情,就是汉密尔顿的婚姻。因为才华出众,汉密尔顿一直不缺乏恋情,但这一切放浪,在他遇见艾丽萨·斯凯勒之后就结束了。他对这个姑娘一见钟情,并在交往一个月后就向这个姑娘求婚了。艾丽萨可不是普通女孩,她的父亲是斯凯勒将军,是华盛顿非常好的朋友。斯凯勒家族也是纽约的望族,这个家族,很早就在纽约哈德逊河畔拥有大片田地。与艾丽萨的结合对汉密尔顿来说意义重大。

首先汉密尔顿在政治上拥有了纽约最有权势家族的支持。其次在感情上,他的心真正地在美国安定下来,他也真正地融入到了美国,成为这里的一员。从世俗的角度八卦,汉密尔顿之所以能获得斯凯勒家族的认可,与他的才华,和在华盛顿将军这里担任副官的地位密不可分。当然所有这一切的获得,又与汉密尔顿从未停歇赢得荣耀的野心和持之以恒的勤奋努力分不开的。单纯从爱情上来看,汉密尔顿真心爱着他的妻子,二人始终相濡以沫。艾丽萨一生为汉密尔顿生了七个孩子,在汉密尔顿决斗被杀之后,她一直保持寡居状态直至97岁去世。她的一生都以丈夫的荣耀为荣耀,为了维护汉密尔顿的声誉,她拼尽了余生。

这一部分主要讲的是,人一定要有一颗积极进取的心。汉密尔顿一生,都在为提高自己的社会地位而不断奋斗。他不安于现状毅然决然地参与独立战争,勇于建立属于自己的军功,并以舍我其谁的魄力开创美国经济新局面,他人生的每个重大抉择都充满着开拓进取的精神。正如一句话所说:“人没有梦想和咸鱼有什么区别?”,生而为人,我们理应为自己想要的幸福奋斗不息。

第三部分:立国时期的汉密尔顿

独立战争让汉密尔顿赢得了他渴望的军功,提高了他的社会地位,但这些,还不足以让他成为,美国开国元勋这种级别的伟人。那到底是什么事情,让他的影响力得到空前提高,并最终让他成为美国开国元勋的呢?这就要从美国立国开始说起。

独立战争的胜利只是为美国赢得了自由,但怎样建设一个强大的美利坚合众国,却是另外一场没有硝烟的政治斗争。政权的确立和稳固是一个互相博弈并互相妥协的漫长历程。

当时美国的中央政府还是松散的邦联政府,战争胜利后,中央政府对各州的领导力大大下降。就像我国的春秋战国时期,一旦中央十分虚弱而地方过于强大,就存在地方互相兼并,各州随时独立的风险。 

出于对国家可能出现分裂的担忧,汉密尔顿等人力主建立一个强大的中央政府,来保持美国的统一安定,这就是所谓的国家主义。与之相对,也有很多人是坚定的州权主义者,他们希望各州自主发展,彼此之间只成立一个宽松的邦联政府来协调行动。

真正解决这种争端的就是制宪会议的召开。因为它推翻了《邦联条例》,并制定了一部《美国宪法》。汉密尔顿是制宪会议不遗余力的推动者,并且是他领导一小组人,用精炼的语言把《美国宪法》写出来的。他更大的功勋是在制宪会议召开之后,为了让这部宪法最终在各州议会上通过,他组织人员写了《联邦党人文集》,这部阐述宪法的条款和意义的晃晃巨作。《联邦党人文集》共85篇,汉密尔顿写了其中的51篇。这本书被赞誉为,最能诠释美国宪法的巨作,也是美国文学和政治上的杰作。

在《美国宪法》通过之后,华盛顿成功当选为总统,而为了使美国尽快摆脱债务并走向富强,华盛顿启用汉密尔顿为财政部长,这个岗位就像特意为汉密尔顿定制的历史舞台。上任后他很快就做了个关于公共信用的报告。在这个报告里他强调政府和个人一样,是需要信用背书的,为了提升美国的国际信用,必须解决美国的债务问题。而债务问题是涉及到各州切身利益的大问题,像一个烫手的山芋。

汉密尔顿似乎早有准备,很快就做出由联邦政府承担各州债务的决定。这个决定隐藏着两层深意:一是提高了还债效率,避免了各州的推诿扯皮,二是当公民持有的是联邦政府的债券而不是各州的债券时,那他们效忠的就会是联邦政府而不是各州,这就进一步巩固了中央政府的核心地位。

那么联邦政府怎么支付这笔债务呢?汉密尔顿又大胆地提出中央政府收税的方案。在今天看来政府收税是一件很平常的事,但在那个时候,汉密尔顿做这个提案,是冒着巨大的政治风险的,因为美国人民当初反抗英国的殖民统治的一个原因就是为了不交税。这个报告一经提出就受到了很多议员的反对和攻击。为了让南方各州认可债务承担计划,汉密尔顿不得不用“把纽约作为首都的提案”来换取债务承担计划的实施。方案通过之后,汉密尔顿首先对威士忌和其他酒类征收消费税,因为他知道对酒类征税人们更容易接受。

在提出征税方案不久,汉密尔顿还递交了另一份开创历史先河的提案,那就是建立合众国第一银行的提案。当时的合众国没有统一的货币,国家不得不忍受外币泛滥的痛苦,建立国家银行不仅能为市场提供统一的货币,还能扩大货币供给,为政府和商业提供信贷。但这一提案遭到杰斐逊和麦迪逊的强烈反对,他们认为一旦中央政府能通过银行,对各州经济产生重大影响,那么美国人民就很难控制中央政府了,失去对中央政府的控制,美国的民主制度迟早也会丧失。在汉密尔顿的努力争取下,华盛顿总统不顾反对批准了这个银行法案。从今天来看这个提案促进了美国资本主义经济的发展,是个功在千秋的提案。

在这一系列提案取得成功之后,汉密尔顿还在制造业上积极寻找,窃取英国工业秘密的机会,并支持成立了制造业协会。他提出了一份关于制造业的报告,希望在美国发展制造业。

汉密尔顿就像文思泉涌的诗人,时刻准备迈开步子在美国这片新大陆上挥毫泼墨。然而他的这些大胆想法让杰斐逊和麦迪逊深感忧虑,因为他们一直提倡建立美国式的民主,而汉密尔顿更多的想法是要建立一个强有力的中央政府来保证国家的稳定。或许正是这两种理念的不断交锋,才最终形成美国现在的民主政体。

汉密尔顿与托马斯·杰斐逊的矛盾和长期斗争,也标志着美国两党制的逐步形成。汉密尔顿在不知不觉中成为联邦党的带头人,而杰斐逊、麦迪逊则自称为共和党。当然早期的美国政党并没有固定的群体,仅仅是意识形态组成的松散组织。但这对美国两党制的形成意义深远,这种影响一直持续到了今天。

俗话说金无足赤人无完人,汉密尔顿同样是有缺点的。首先在政治上他就提出过很多有争议的观点,比如在制宪会议上他就建议选出一个可以无限期连任的总统。在私生活上,汉密尔顿也有污点,他在担任财政部长期间与一个叫玛丽亚·雷诺兹的有夫之妇私通,还受到了玛丽亚丈夫的勒索。最可气的是,汉密尔顿的这起风流韵事发生在他妻子艾丽萨怀孕期间。这件事被他的政治对手发现,成为美国历史上第一起政坛性丑闻。

第三部分告诉我们,在团队协作中,要正确看待反对者。作为领导者,即使在自己最擅长的领域,也要有一个“刹车器”、“减震器”。汉密尔顿固然伟大,他一系列政策的提出的确推动了美国经济的发展,但如果没有杰斐逊、麦迪逊他们的反对和牵制,以汉密尔顿的雷厉风行,或许美国今天的民主政体早就错失在历史的进程中了。

第四部分:汉密尔顿的去世

华盛顿的第二次总统任期内,汉密尔顿在镇压完,美国西部因征酒税而爆发的叛乱后,辞去了财政部长,回到纽约挣钱养家去了。

充满野心的汉密尔顿当然不会轻易放弃对政治的关注。为了阻止亚伦·伯尔成为总统,汉密尔顿利用他在政党内的影响力,频频出手阻止议员给伯尔投票。亚伦.伯尔是一个典型的政客,他很早就会在竞选中运用各种方法拉拢选民推销自己,并且为了取得选举的成功他会根据形势转投共和党或者联邦党。杰斐逊当选总统后,伯尔计划联合新英格兰地区的人民脱离美国。这种分裂意图让汉密尔顿十分愤怒,所以在伯尔竞选时,他不遗余力地阻止他。这些政治纠纷也让他们双方矛盾重重。

汉密尔顿在一次私人聚会中,毫不客气地谴责了伯尔。这次谈话的部分内容被人以书信的形式写给了自己的朋友。奇怪的是这封信不知怎么回事,居然让人登到了报纸上。亚伦·伯尔在看到报纸后十分震怒,在与汉密尔顿多次沟通后,均没得到正面回应。盛怒之下的伯尔向汉密尔顿发起了决斗请求。为了维护自己的尊严,汉密尔顿接受了这个挑战。

在决斗前一天的晚上,汉密尔顿写到他第一枪不会射击伯尔,因为他希望用这种方式让双方矛盾和解。所以在决斗时,汉密尔顿先开了一枪,这一枪远远地避开了伯尔,他的用意是告诉伯尔他不会伤害他,但伯尔却一枪击中了汉密尔顿。被击中的汉密尔顿立马倒了下来,口中不停说到“我不行了,我不行了”。

在受伤31小时之后,49岁的汉密尔顿安详地离开了这个世界,属于他的传奇也在这一刻画上了句号。一位对美国历史产生深远影响的伟人,最后竟然以这种戏剧性的方式与这个世界告别,实在让人惋惜。但也或许正是这种出人意料的告别方式,让他的人生更赋传奇。那么这位传奇伟人的这段人生经历给我们什么启示呢?

做人,宁与君子争理,不与小人争利。汉密尔顿与麦迪逊、杰斐逊是理念之争,虽然双方后期政见不同,处于老死不相往来的状态,但这都属于君子之争的范畴。而汉密尔顿与伯尔之间的矛盾,早已超出了理念之争的范畴,到了利益相搏的阶段。一旦与小人利益相争,只要稍有不慎,我们就可能万劫不复。

可能有人会说,汉密尔顿的成功主要是机遇造就的。是的,成功离不开机遇,但我更相信:机遇是留给时刻都在努力提高自己的人的。如果没有那场飓风,汉密尔顿很可能一生都生活在西印度群岛上。如果没有遇到美国独立战争,汉密尔顿可能是一位精英人士,但绝不会成为开国元勋。由此可知,汉密尔顿的成功离不开这些机遇。但是面对机遇,并非每个人都能把握住它。我们要清楚,休.诺克斯、华盛顿都是基于对汉密尔顿才华和能力的认可才愿意帮助和提携他的。而这些能力都是汉密尔顿一点一滴努力换来的。所以好的机遇需要遇到合适的人,而怎样成为合适的人则需要我们不懈努力。

今天的《汉密尔顿传》有没有让你学习到了汉密尔顿式努力?

欢迎把你的感想或者对我们新栏目的建议踊跃分享到下方评论区。

本期主播

哈喽大家好,我是金十主播静静,一个有点声控,有点猫控,有点细节控的主播。我会继续给大家推荐类似《灰犀牛》、《成为乔布斯》等更多好书,欢迎您的持续收听~

栏目介绍

《金十财富故事》全新听书栏目,只需要30分钟,你就可以轻松获得一个财富故事。在故事里,你可以看到商业大佬或金融巨鳄的独特一面,你可以历经一个个商业帝国的崛起与兴衰,还可以学习各种技巧和经验,尝试一下用成功人士的角度来重新理解这个世界,或许会让你豁然开朗。

往期精选

30分钟颠覆你的投资思维 | 金十财富故事精彩回顾

倾听财富之声,我们下期故事见

声明:
本文版权归金十数据所有,未经书面授权任何商业机构、网站、公司及个人禁止转载或再利用文中信息,违者必究。
0